Skip directly to content

Hvad er kræft?

Hvad er kræft?

Kroppens normale celler deler sig hele tiden. Denne proces kontrolleres af cellernes arveanlæg (DNA) og sker stort set altid uden problemer.

Bliver vores normale celler imidlertid beskadiget, så der opstår fejl i arveanlæggene (mutation), kan cellerne begynde at dele sig ukontrolleret, hvilet kan resultere i dannelsen af en knude eller svulst (på latin kaldet tumor).

En knude kan være godartet, (benign tumor) eller ondartet (malign tumor, cancer, kræft). Godartede knuder kan ikke spredes til andre dele af kroppen, mens cancer har tendens til at sprede sig.

Carcinoma in situ

Den mindste udbredning af kræftceller kaldes carcinoma in situ.

Der skal mange tusinde kræftceller til, førend man kan opdage en knude v.hj.a. røntgenteknik og endnu flere før den kan føles. Udviklingen af kræft kan således tage mange år. Der er dog store individuelle forskelle.

Invasiv cancer

Fortsætter kræftcellerne med at dele sig kan cellerne vokse ind i det omgivende væv. Der er nu tale om invasiv cancer.

Vokser knuden ind i blod- og lymfekar, kan ondartede celler frigøres og føres til andre dele af kroppen. Ondartede celler kan slå sig ned i andre dele af kroppen og danne nye svulster, såkaldte metastaser. Canceren betegnes nu som metastaserende.

Metastaser kan således findes i væv eller organer langt væk fra den primære svulst, men cancerformen betegnes fortsat efter den oprindelige lokalisation.

Løsrevne ondartede celler kan blive stoppet af de lymfeknuder (en del af vores immunforsvar), som er placeret tæt på kræftsvulsten, hvorfor en forstørrelse af lymfeknuder kan være et tegn på at kræften har spredt sig.

Invasiv cancer

Man kan undersøge for metastaser vhj.a. forskellige røntgenundersøgelser, scanninger og blodprøver.

Tilbage til forsiden